Le monde des symboles de l'épilepsie

Karlheinz Geier (1983), dessin

Depuis longtemps, l'homme essaye de représenter au travers de la peinture ce qui à priori ne semble pas pouvoir l'être : l'intouchable, l'incompréhensible, en un mot l'abstrait. Pour cela il s'aide de symboles, de signes et de métaphores.

La symbolique de l'épilepsie joue également depuis quelques centaines d'années un rôle significatif. Souvent la dramatique représentation de la maladie, les tentatives de soins souvent vouées à l'échec durant les siècles précédents, les répercutions concernant la situation psycho-sociale du malade et ses proches, les pensées superstitieuses qui se développèrent quand à l'origine de la maladie au travers des temps ; Le monde des symboles de l'épilepsie.tous ces éléments firent en sorte que le thème de l'épilepsie était régulièrement représenté par des métaphores et des symboles.

Sur ce dessin l'épilepsie est symbolisée par une montagne dangereuse, escarpée, insurmontable qui condamne le chemin de vie du malade. Des corbeaux (symbole du diable, des méchants esprits et des démons de la maladie) encerclent la montagne. Des références, représentant des vaines tentatives de guérison de la maladie, sont également faites : un ex voto; les efforts de guérison de Saint Valentin, saint patron des épileptiques (célèbre sculpture sur bois de Lucas Cranach datant de 1509); la pivoine dont les éléments qui la composent (feuilles, tige, fleurs, racines, semence) furent durant l'Antiquité et le moyen âge des remèdes contre la maladie; une clé qui devait déverrouiller la mâchoire et les membres raidis lors d'une crise; le cadavre d'un pendu, dont le sang était considéré comme un "excellent remède au haut mal" (ceci dès l'Antiquité romaine, puis au moyen âge jusqu'au milieu de 19ème siècle). Toutes ces mesures s'avèrent vaines face à cette redoutable maladie, le passage par la montagne "malade" s'avèrent impossible, cloué (entre l'ex voto et la clé). Mais, néanmoins un chemin fait d'espoir demeure, un passage non condamné, laissant entrevoir de la lumière dans le tunnel, au dessus de celui-ci un T, peut-être le symbole pour une thérapie moderne fondée scientifiquement.



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Musée de l'Epilepsie à Kork - Musée de l'épilepsie et de l'histoire de l'épilepsie